Veolia emploie des chiens renifleurs pour dnicher les fuites d’eau


En 2019, la Fdration des entreprises de l’eau (FP2E) chiffrait le taux de fuites d’eau, en France, 20%, soit plusieurs millions de mtres cubes perdus du fait du mauvais tat du rseau d’eau potable. Les dnicher reprsente un travail part entire, ralis par des chercheurs de fuites d’eau l’coute de la moindre goutte perdue. Pour optimiser cette tche souvent longue, Veolia exprimente une nouvelle technique depuis environ un an: des chiens renifleurs de fuites d’eau.

Le gant franais des services collectifs dispose aujourd’hui d’une brigade de quatre canids, forms un reprage trs spcial. Pour trouver une fuite d’eau, ces derniers se concentrent sur l’odeur du chlore, utilis pour dsinfecter l’eau potable un peu partout en France. Si de l’eau chlore s’coule en dehors des canalisations en raison d’une fuite, le chien renifle le chlore qu’elle contient et trouve ainsi la fuite. Pour vrifier la trouvaille, nous communiquons sa position gographique une quipe de chercheurs de fuites d’eau, prcise David Maisonneuve, ingnieur chez Veolia et coordinateur du projet, l’occasion d’une prsentation lors du Carrefour des gestions locales de l’eau, Rennes. L’avantage de recourir des chiens est de pouvoir rapidement focaliser les recherches sur une plus petite localisation, de l’ordre d’un rayon de cinq mtres. Veolia revendique une efficacit du flair de ses chiens de plus de 90%.

Cette brigade canine, d’une nature indite en France, a t monte en dcembre2019, avec le concours de deux anciens matres-chiens de l’arme franaise. Les quatre quadrupdes ont t dresss la manire de n’importe quel chien renifleur de stupfiants ou d’explosifs: par le jeu. Rechercher une balle de tennis imbibe de chlore dissimule dans un coin leur a suffi s’habituer en reconnatre l’odeur. La difficult avec la fuite d’eau, c’est que la preuve d’une trouvaille n’est pas toujours visible en surface, les canalisations tant le plus souvent enterres quelques mtres sous terre, souligne David Maisonneuve. Le matre-chien doit donc comprendre dans le simple change avec son chien que celui-ci a bien identifi une fuite l’endroit prcis o il lui fait signe en s’arrtant. Certains chiens, comme Nina, sont mme en reconversion: ce berger allemand g de 5 ans faisait auparavant partie d’une brigade de recherche de personnes ensevelies ou disparues.

Si la brigade de Veolia ralise dj des enqutes en France comme au Maroc, il est noter que la chloration n’est pas la technique universellement employe. Le rseau d’eau potable de certaines villes, comme Grenoble, ne recoure pas aux produits de dsinfection et profitent d’une eau naturellement filtre.



Article publi le 06 juillet 2022



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