comment les scientifiques font le lien avec le changement climatique


La France fait face des vagues de chaleur plus frquentes et plus intenses. Pour valuer le degr d’influence du changement climatique sur un vnement mtorologique extrme, les scientifiques ralisent des tudes d’attribution. Explications.

La vague de chaleur, dbute le 15juin 2022 en France mtropolitaine, est la plus prcoce et aussi la plus intense aprs 2019 qu’a enregistr Mto-France (depuis les premires mesures, en 1947, l’chelle nationale). L’indicateur thermique national a atteint 27,38C, le samedi 18juin 2022, au deuxime rang des journes de juin les plus chaudes observes (27,95C, le 27 juin 2019). La valeur la plus leve releve pendant l’pisode a t 43C, Arcachon (33), le 18 juin, a prcis Mto-France.

La vague de chaleur actuelle est la plus prcoce observe

Il n’a jamais fait aussi chaud aussi tt dans la saison, souligne l’institut mtorologique, qui dnombre dsormais neuf pisodes de vagues de chaleur au cours d’un mois de juin observes en France. La canicule concerne encore le centre-est du pays. On est face une vague de chaleur intense, qui est un record en termes de prcocit de nombreux aspects. C’est la premire fois qu’on dclenche une vigilance rouge canicule aussi tt. C’est la premire fois qu’on atteint 40C sur la France continentale aussi tt, explique Aurlien Ribes, chercheur au Centre national de recherches mtorologiques, rattach au CNRS et Mto-France. Il fait partie de l’quipe de scientifiques internationaux du World Weather Attribution (WWA) qui se sont penchs sur le lien entre le rle du changement climatique et les rcentes vagues de chaleur qui ont notamment frapp l’Europe, dont celle de juin2019 en France.

Le rle du changement climatique

Les scientifiques ont dvelopp des mthodes afin d’tablir des corrlations en calculant dans quelle mesure la probabilit de survenue d’un vnement mtorologique extrme (vagues de chaleur et de froid, inondations, scheresse,etc.) et son intensit ont t influences, ou non, par le changement climatique li aux activits humaines. C’est ce qu’on appelle des tudes d’attribution. Depuis la premire tude publie en 2004, qui portait sur la canicule de l’t2003 en Europe occidentale et ses 70000victimes, plus de 400vnements ont ainsi été analysés en utilisant l’attribution.

 

L’intrt des tudes d’attribution est de dcrire et de caractriser la raret d’un vnement, d’identifier le type d’vnement favoris par le changement climatique et de chercher sensibiliser aux consquences concrtes et locales au changement climatique
 

 

Depuis2014, les scientifiques du WWA ont dj produit une trentaine d’tudes de ce type. Les climatologues font le lien entre un vnement extrme et le changement climatique en utilisant d’abord des simulations climatiques qui couvrent l’ensemble de la priode historique depuis1850, soit le dbut de l’re industrielle. Ils simulent des milliers de fois  le climat actuel rchauff par les activits humaines et le climat prindustriel, afin de compter le nombre de fois o l’vnement extrme tudi se produit et calculer son intensit. Les chercheurs observent aussi les donnes mtorologiques du prsent et du passé pour voir comment la probabilit d’vnements similaires a chang , explique le WWA. Enfin, ils simulent le climat d’une date historique -par exemple1900- jusqu’à aujourd’hui, en intgrant des missions de gaz à effet de serre qui augmentent lentement. Cela leur permet de dtecter les tendances extrmes et de calculer une probabilit globale de changement.

Par exemple, la dernire vague de chaleur de juin2019, en France a bien t rendue plus probable par le changement climatique  induit par les activits humaines, selon le WWA. Les canicules comme celle de juin2019 seront quatre fois plus frquentes en 2040, ont estim les scientifiques en juillet2019. De mme, le WWA a pu tablir, dans sa dernire tude, que le changement climatique a rendu 30 fois plus probable la canicule qui a dbut en mars2022 en Inde et au Pakistan.

Les tudes d’attribution utilises dans les litiges juridiques sur le climat

La relation entre le changement climatique et les vagues de chaleur est dsormais bien tablie, comme dcrit par exemple dans le 6e rapport du Groupe intergouvernemental d’experts sur l’volution du climat (Giec). Le rchauffement des tempratures induit une augmentation de la frquence et de l’intensit des vagues de chaleur que les tudes d’attribution cherchent quantifier. Il est galement attendu, dans un climat qui se rchauffe, que des vagues de chaleur surviennent plus tt ou plus tard dans la saison, l’image de l’pisode en cours en France , souligne Aurlien Ribes.

Toutefois, les scientifiques du WWA ajoutent qu’il est plus difficile de mesurer le rle du changement climatique dans des vnements comme les scheresses, les temptes de neige, les temptes tropicales ou encore les orages et les incendies de fort. Par exemple,  les scheresses sont souvent dues à des combinaisons varies de faibles prcipitations, de tempratures élevées et d’interactions entre l’atmosphère et la surface terrestre. Elles durent galement plus longtemps, ce qui présente plusieurs dfis. Pour tudier efficacement ces vnements, les donnes historiques doivent être cohrentes et de grande qualit, et les modles climatiques doivent tre capables de simuler ces phnomnes plus complexes , explique le WWA.

L’intrt des tudes d’attribution est donc de dcrire et de caractriser la raret d’un vnement, d’identifier le type d’vnement favoris par le changement climatique et de chercher sensibiliser aux consquences concrtes et locales au changement climatique , prcise Aurlien Ribes. Ces tudes peuvent aussi tre utilises comme preuves dans des recours juridiques contre des entits qui ont contribu l’mission de gaz effet de serre et dont on peut prouver qu’elles contribuent la survenue d’un vnement extrme donn , ajoute le spcialiste. l’instar des litiges historiques sur le climat, tels que Juliana contre les tats-Unis, Pabai Pabai et Guy Paul Kabai contre le Commonwealth d’Australie, Lluiya contre RWE, ou encore une plainte d’AllRise contre Jair Bolsonaro devant la Cour pnale internationale.





Article publi le 21 juin 2022



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